Chez les enfants en bas âge, en particulier au cours des 2 à 3 premiers mois, les heures de sommeil sont encore étroitement liées aux repas, c'est-à-dire toutes les 2 à 3 heures. En grandissant, le rythme de votre enfant sera moins régi par les repas et les cycles de sommeil s'allongeront.

La vue d'ensemble

Vu que durant ses premiers mois, votre bébé dort entre chaque repas, il est pratique de déterminer vous-même le premier et le dernier moments où vous le nourrissez. Vous commencez par exemple le matin vers 7 h et veillez à lui donner son dernier repas le soir vers 23 h. Cela vous aidera à garder un rythme quotidien.

Dès 6-7 mois, l'heure des repas perd en importance en faveur des signes de fatigue de votre petit. Ces signes peuvent être : bâiller, se frotter les yeux, détourner le regard, gémir, pleurer, regarder dans le vide, serrer les poings, se tirer l'oreille et se raidir. Il est essentiel de réagir à ces signes dès que vous les voyez, car un bébé qui « n'a plus sommeil » sera épuisé et aura du mal à s'endormir, ce qui peut facilement créer un cercle vicieux.

Vers 10-11 mois, il se peut que votre enfant passe déjà à 2 siestes par jour : une petite le matin et une longue l'après-midi, et qu'il fasse ses nuits.

Exemple général d'un schéma de sommeil

Jusqu'à 1 mois
7 h/10 h/13 h/16 h/19 h/22 h + 1 à 2 repas pendant la nuit. Cela signifie le nourrir, changer sa couche et le remettre au lit jusqu'au prochain repas.

1-4 mois
7 h/11 h/15 h/19 h/23 h + éventuellement 1 repas pendant la nuit. Durant cette période, votre bébé dormira un peu plus longtemps entre les repas et restera éveillé plus longtemps après avoir mangé : il pourra alors jouer un peu sur vos genoux ou dans son parc, par exemple.

5-6 mois
À cet âge, le repas le plus tardif disparaît et celui de 19 h est pris un peu plus tard. Il se peut alors que votre bébé fasse encore une sieste en fin d'après-midi ou en début de soirée avant de prendre son dernier repas et d'entamer une longue nuit de sommeil.

7-9 mois
Au cours de cette période, votre bébé passe à trois repas principaux et à deux collations. Pour le schéma de sommeil, cela signifie qu'en général, votre enfant fait deux siestes un peu plus longues en journée et entame sa nuit après son dernier repas (entre 19 et 20 h).

10-12 mois
La sieste du matin commence généralement à raccourcir, contrairement à celle de l'après-midi qui se fait plus longue (de 12 h 30 à 16 h). Vous remarquerez parfois que par rapport à votre schéma de repas, votre petit est fatigué plus tôt. Dans ce cas, donnez-lui simplement à manger un peu plus tôt et mettez-le au lit.